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Cómo abordar los nuevos desafíos de los biocombustibles cuando sus impactos sobre el medio ambiente y la sociedad varían

por Gabriela Ramírez Galindo* Última modificación Jan 17, 2013 04:38 PM

Al inicio del siglo XXI había un gran optimismo acerca del potencial de los biocombustibles para estimular la seguridad energética, reducir las emisiones de carbono y mejorar los medios de vida rurales. Pero una investigación reciente del Centro para la Investigación Forestal Internacional (CIFOR) muestra una imagen menos optimista, y asegura que los impactos sociales y económicos derivados de la producción industrial y de pequeña escala son variados.

Cómo abordar los nuevos desafíos de los biocombustibles cuando sus impactos sobre el medio ambiente y la sociedad varían

Los impactos de la producción de biocombustibles varían, lo que dificulta generalizarlos con calificativos como “malos” o “buenos” para el medio ambiente, la economía y la sociedad. Foto cortesía de Matt Mawson

BOGOR, Indonesia.- En muchos lugares del mundo, solamente una pequeña proporción de la deforestación se atribuye realmente al sector de biocombustibles, debido a que los cultivos como la soya y el aceite de palma abastecen mayormente los mercados de alimentos.

“Es difícil medir los impactos de los biocombustibles en la deforestación directa y esta depende de las condiciones de la oferta y la demanda y del tipo de cultivo del que se está hablando,” dijo Pablo Pacheco, científico principal de CIFOR, durante una presentación en la Segunda Conferencia Mundial sobre Investigación Agrícola para el Desarrollo (GCARD2) llevada a cabo en Uruguay.

“Esto se debe a que los cultivos de materia prima para biocombustibles no crecen necesariamente en plantaciones dedicadas a la producción de biocombustibles y frecuentemente, solamente una pequeña parte de esa oferta se enfoca en el mercado de los mismos.”

Sin embargo, dijo que no podemos ignorar los costos ambientales de los biocombustibles en muchos lugares del mundo.

“Los impactos de los biocombustibles son muy diferentes en distintos lugares del mundo, dependiendo cuan desarrollados están los mercados de biocombustible y los usos de la tierra en la que la producción tiende a expandirse. Por ejemplo, cuando se compara la palma aceitera en Indonesia con la producción de soya en Brasil, encontramos que el incremento en la producción de materia prima para biocombustibles por inversionistas de escala industrial tiende a poner mayor presión sobre los bosques.

Un informe reciente de CIFOR resume los hallazgos de un proyecto de investigación de tres años que busca encontrar formas de abordar estos nuevos desafíos, incluyendo el establecimiento de leyes más firmes para los productores de gran escala, más apoyo a los productores pequeños, protección legal de los usuarios de la tierra y ayuda a las comunidades rurales pobres para que ganen un mayor acceso a los mercados.

Según la investigación, los trabajadores en las plantaciones de escala industrial en Brasil, Malasia e Indonesia generalmente mostraron mejoras en sus condiciones de vida, un trabajo estable, acceso a servicios sociales y mejores ingresos – pero el número total de personas empleadas seguía siendo bajo.

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*Jefa de Comunicación para Latinoamérica del Centro de Investigación Forestal Internacional (CIFOR)

 
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